考古发现一亿年前扁平足蟋蟀 长奇特“雪鞋”
2011-02-13 15:49:45   作者:叶孤城   来源:中国经济网   评论: 0


据美国生活科学网报道,近日,考古学家在巴西东北部石灰岩中发现一种独特的远古昆虫化石,长着“雪鞋”足部结构,能够在沙地环境中快速捕杀猎物。它们生活在白垩纪早期,当时冈瓦那超级大陆尚未瓦解,恐龙处于地球的统治地位。

考古发现一亿年前扁平足蟋蟀 长奇特“雪鞋”

1亿年前扁平足蟋蟀化石,这是一种长有独特“雪鞋”足部结构的昆虫

    这种结实的昆虫从头部至屁股体长6厘米,却具有完全古怪的外形,长着一副比身体长的触角,收缩的翅膀紧贴在背部,足部末端长着雪鞋,可在沙地环境中快速爬行。

    此前在2007年仅描述了该昆虫的相关物种,它们属于Brauckmannia groeningae科昆虫,当时科学家并不知道它们的具体起源。基于目前挖掘发现的接近完整的昆虫化石样本,研究人员提供了更详尽精确的描述,揭示其真实身份是现今仍存活的Schizodactylus科昆虫,并称这种远古昆虫为“扁平足蟋蟀”, Schizodactylus科昆虫包括:蟋蟀、蝈蝈和蚱蜢。

    美国伊利诺斯州大学昆虫学家萨姆-海德斯(Sam Heads)是这项研究负责人,他说:“其最显著的特征就是足部长着类似短桨的结构,可帮助它们在沙地栖息环境支持身体,移动灵活、迅速地捕捉猎物。”发表在《动物分类杂志》一项研究报告中对扁平足蟋蟀进行了详细描述。

    海德斯强调称,扁平足蟋蟀捕杀猎物时并没有特殊的策略,它们主要在夜晚活动,爬行在沙丘栖息环境,捕杀途经的猎物。它们可以根据需要快速移动,捕食之后会狼吞虎咽地将猎物吞入腹中。他在与记者的电话采访中指出,如果在野外环境遇到它们,捕杀到它们并非易事,它们会在短时间内飞离。

    由于扁平足蟋蟀移动快速,且极具侵略性,因此看上去这种肉食性昆虫并不需要飞行。但实际情况是,它们通常将翅膀收缩,只在必要的情况下伸展飞行。

    扁平足蟋蟀与其它昆虫存在着一定的差异,例如:它的腿部和雪鞋般的足部与现代的昆虫截然不同。海德斯称,这种远古昆虫体形很小,表明该物种在过去1亿年里处于一个“进化停滞期”。

    此外,其它研究显示扁平足蟋蟀化石挖掘地点是干旱或者半干旱季风环境,暗示着该物种的后代所处栖息环境也很少改变。

责任编辑:jade

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